Les entreprises de biotechnologie dominent le podium provincial lors du concours de démarrage Percée

Jenny Keleher le 28 mars 2017

La semaine dernière, la Fondation de l’innovation du Nouveau-Brunswick a nommé les lauréats du concours Percée pour les entreprises en démarrage sous le feu des projecteurs et avec une grande anticipation. Plus de 500 personnes ont assisté au gala Percée en direct le 23 mars 2017, un événement avec une grande énergie qui célèbre les participants et les finalistes.

 

On a longuement parlé de ce que le directeur général de la FINB a traité de « plus haut calibre de compétiteurs que nous n’ayons jamais eu ». Le groupe multisectoriel d’entreprises en démarrage élabore des produits pour diverses industries, y compris les finances personnelles, les technologies agricoles, la surveillance vidéo, la transformation des déchets en énergie, et plus.

Des concurrents de haute qualité? Sans aucun doute. Mais ce qui nous a le plus inspiré est la diversité de solutions, et le nombre d’industries représentées sur le « podium ».

Les trois premières places provinciales ont été remportées par trois entreprises qui sont d’excellents exemples du mariage entre la tradition et l’innovation : utiliser les plateformes modernes de technologies de l’information pour innover dans les secteurs traditionnels. La biotechnologie et les technologies de l’information ne sont pas des industries séparées, mais plutôt des outils complémentaires pour développer des solutions intersectorielles.

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Le grand prix national a été remis à l’appli sociale Newpy. L’appli de finances personnelles Quber a remporté le Prix des téléspectateurs de la CBC.

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Le Nouveau-Brunswick a une longue histoire d’innovation dans nos secteurs traditionnels. Historiquement, nous sommes une terre de pêcheurs, de travailleurs forestiers, et d’agriculteurs qui, à ce jour, exportent internationalement des produits de valeur ajoutée. Des entreprises comme les aliments McCain, Cook Aquaculture, et Remsoft sont des entreprises mondiales qui utilisent des technologies à la fine pointe de la technologie pour innover dans nos secteurs de ressources naturelles et créer de la richesse ici au Nouveau-Brunswick.

BioNB opère au cœur de l’effort provincial pour bâtir le secteur des biosciences du Nouveau-Brunswick, alors vous pouvez vous imaginer notre bonheur lorsque nous avons vu Pfera Inc. remporter le grand prix et WEnTech Solutions et SomaDectect obtenir la deuxième place pour les prix Percée. Ces victoires représentent près d’un million de dollars en financement pour trois entreprises du Nouveau-Brunswick. Ces entreprises en démarrage sont gérées par des gens très travaillants de notre province, qui ont la passion et l’expertise technique nécessaire pour faire fleurir des entreprises à partir de rien. Dans ces trois cas, les fondateurs ont développé leurs idées après avoir travaillé dans l’industrie, identifié un problème et créé eux-mêmes la solution. Voilà l’entrepreneuriat.

Alors, pourquoi ceux-là? Pourquoi ces trois entreprises ont-elles remporté les prix? Nous croyons que les projets de génération de revenu et les projets pilotes qu’ils ont à l’horizon ont un rôle à jouer. Ces entreprises utilisent le Canada atlantique comme plancher d’essai pour valider et tester leurs technologies, un concept que BioNB vend à travers le monde depuis au moins trois ans. Possédant un des plus importants écosystèmes pour les entreprises en démarrage au pays et une diversité d’industries traditionnelles et de biomasse avec lesquelles travailler, nous sommes un des meilleurs terrains de jeu pour valider des technologies et démarrer des entreprises.

Le lauréat du grand prix Pfera inc. teste sa technologie de biotechnologie pour les éleveurs de cheveux dans le cadre d’un projet pilote avec des fermes de l’Île-du-Prince-Édouard. Sa technologie aide les propriétaires de chevaux à prédire précisément quand leurs juments mettront bas, épargnant beaucoup de temps et d’argent pour une petite industrie lucrative.

Le finaliste SomaDetect est sur une voie semblable avec sa solution pour les producteurs laitiers, un outil de détection pour aider les producteurs laitiers à évaluer rapidement la santé du troupeau et de son lait. L’industrie laitière de la région est certainement intriguée, et la directrice générale de SomaDetect Bethany Deshpande vise un projet pilote de cinq fermes en 2017.

L’autre finaliste de Percée, WEnTech Solutions, a bâti sa plateforme TI W-SAS pour aider les ingénieurs à avoir accès plus facilement aux détails relatifs aux projets de transformation des déchets en énergie. Son outil d’économie des ressources attire l’attention dans leur industrie avec des clients prêts à payer dans la région et partout dans le monde.

La FINB a déclaré que « le Nouveau-Brunswick est le grand gagnant de Percée ». Nous sommes tout à fait d’accord! L’octroi de prix en argent est bien, mais Percée a fourni une plateforme pour ces entrepreneurs travaillants pour obtenir de la visibilité régionale et nationale. Nous avons bien hâte de voir ce que feront ces entreprises, et nous observerons attentivement les prochains bioinnovateurs lors de concours subséquents.

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